Reisinformatie

Noord-Portugal

Porto gekozen tot European Best Destination 2017

“Porto is uitzonderlijk. Op meer dan één manier. Verkozen tot Beste Europese Bestemming 2017 door de Europese burgers, Porto, de "Cidade Invicta" (onoverwonnen stad) is geschiedenis, is architectuur, cultuur, gastronomie, handel, ontmoetingen en ontdekkingen. " Meer

De Serra da Cabreira, Noord-Portugal

In het Oosten van de provincie Minho, die in reisgidsen ook wel met Costa Verde wordt aangeduid, tegen de grens met Trás-os-Montes, Serra da Cabreiraligt de Serra da Cabreira ("de bergen van de geitenhoedster"). Een oud, granieten middelgebergte met diepe dalen waarin heldere riviertjes stromen en met afgeronde toppen. Het hoogste punt is 1262 meter. Aan de rand van het gebergte liggen de stadjes Vieira do Minho en Cabeceiras de Basto, en daaromheen een aantal kleinere dorpen. In sommige afgelegen plaatsen zijn de Middeleeuwen nog maar nauwelijks voorbij; op het dorpsplein bij de wasplaats meldt een plakkaat plechtig de recente aanleg van de asfaltweg. De bevolking leeft van oudsher vooral van kleinschalige landbouw en veeteelt. Tweemaal daags leiden ze drie of vier koeien met grote hoorns vanuit het dorp naar de weilandjes. De oogst wordt bewaard in espigueiros (hier in dialect canastros genoemd), druivenrankende smalle, meestal granieten schuurtjes op poten die zo kenmerkend zijn voor de Minho.

Veel akkers, weilanden en erven worden omzoomd door hoog opgroeiende druivenranken, die een rode wijn opleveren met een fors tanninegehalte. Deze wijn is dan ook vooral voor eigen gebruik. De professionele wijnbouw levert echter een erg goede en sprankelende witte vinho verde op. Op de zuidflanken van de Serra da Cabreira en in het dal van de Rio Ave staan enkele befaamde wijnhuizen die een belangrijk deel van hun opbrengst exporteren.

Zien & Doen

Stadjes als Vieira do Minho en Cabeceiras de Basto, net als bijvoorbeeld het naburige Póvoa de Lanhoso, Fafe en Caldas do Gerês, houden stevig vast aan hun tradities, zoals de jaarlijkse processie. MisarelaToch heeft de tijd er niet stilgestaan. U vindt er banken met geldautomaten, een postkantoor, een bureau voor toerisme, een Internet-café, een gezondheidscentrum en apotheken, en allerlei winkels, café’s, restaurants en natuurlijk pastelarias. Wekelijks is er markt, die door zijn levendigheid en grote verscheidenheid aan koopwaar erg leuk is om te bezoeken.

In Cabeceiras de Basto is ook het voormalige klooster met barokke kerk een bezoek waard. In de gemeente Vieira do Minho vind je een spectaculair gelegen middeleeuwse brug en een kapel gebouwd onder een enorme rots. Agra, halverwege Cabeceiras en Viera, is een van de best bewaarde dorpen in de regio. De belangrijkste attractie van Póvoa de Lanhoso is het 12e-eeuwse kasteel. Het nabijgelegen dorp Travassos staat bekend om zijn gouden filigraanateliers. Mondim heeft een mooi oud centrum met smalle, kronkelende straatjes, waar het uitzicht wordt gedomineerd door de Senhora da Graça, een kegelvormige berg, genoemd naar de pelgrimskerk er bovenop.

De streek is bij uitstek geschikt om te wandelen. Tussen de dorpen en de velden lopen talloze oude weggetjes en paden die door de opkomst van de auto in onbruik zijn geraakt. Op sommige plaatsen zijn in de stenen diepe sporen gesleten van de wielen van jarenlang passerende ossenkarren. In de Serra zelf kunt u uren lopen zonder iemand tegen te komen, uitgezonderd misschien een kleine kudde garranos (halfwilde paarden) of een herder met schapen en geiten. Bovendien zijn daar stenen schuilhutten te vinden van enkele eeuwen oud of arte rupestre (rotsgravures) van voor de jaartelling.

Met een goede conditie en een mountainbike met voldoende versnellingen zijn er ook prachtige fietstochten te maken.

Zwemmen is op veel plaatsen mogelijk, Caniçada bijvoorbeeld in het stuwmeer van Ermal of in een van de kleine riviertjes. Sommige dorpen hebben een praia-rivier, een omsloten deel van een rivier met picknickfaciliteiten of een bar. Het grote stuwmeer van Caniçada, gelegen tussen de Serra da Cabreira en de Serra do Gerês in het noorden, biedt allerlei watersporten. Liefhebbers van buitensporten zoals touwschuiven, raften, paintball etc. kunnen hun hart ophalen in de buitenparken Diver Lanhoso en Pena Aventura. Het Gerês-gebergte, dat het zuidelijke deel van het indrukwekkende nationale park Peneda-Gerês vormt, is ook een geweldig gebied om te wandelen en voor safaritochten met een Land Rover.

Ook in de wijdere omgeving - maar wel binnen bereik van een dagtocht - is veel te zien:

  • Braga, de religieuze hoofdstad van het noorden met het heiligdom van Bom Jesus;
  • Guimarães (Unesco-werelderfgoed), met de nabijgelegen opgravingen van Briteiros (Ijzertijd);
  • Chaves waar een door de Romeinen gebouwde brug nog steeds in gebruik is;
  • Barcelos met zijn beroemde wekelijkse markt;
  • het charmante stadje Amarante;
  • Vila Real en het landhuis Mateus (te zien op het etiket van de roséwijn);
  • de stad Porto (ook een Unesco-werelderfgoed);
  • de fijne zandstranden bij Esposende;
  • het kleine maar uitzonderlijke natuurgebied Alvão, ten westen van Vila Real;
  • de wijngaarden van de Douro-vallei;

Praktisch

Vliegveld van Porto

Er zijn directe vluchten met Ryanair naar de luchthaven van Porto vanuit Londen Stansted, Liverpool en Dublin, en met Easyjet en British Airways vanuit Londen Gatwick. De rit van de luchthaven naar de meeste panden duurt ongeveer 1 tot 1½ uur. Een fly-drive is een goede optie omdat u alleen uw persoonlijke bagage hoeft mee te nemen. Op de luchthaven zijn filialen van de meeste grote en verschillende lokale autoverhuurbedrijven, maar om teleurstelling te voorkomen, kunt u de auto het beste ruim van tevoren reserveren bij uw lokale reisbureau of online. Voor degenen die gebruik willen maken van het openbaar vervoer, heeft GetBus directe pendeldiensten van de luchthaven naar de steden Braga en Guimarães.

Aanrijroutes

Vanuit Spanje kun je het beste via Burgos, Leon en Benavente naar Orense rijden. Neem op de snelweg A52 naar Orense afslag 160 bij Verín naar Portugal. Deze weg leidt naar Chaves.
Als je bestemming Vieira do Minho, Terras de Bouro of Póvoa de Lanhoso is, ga dan vanaf Chaves langs de N103 richting Braga. De uitgangen naar Vieira en Póvoa bevinden zich aan de linkerkant en naar Terras de Bouro en het meer Caniçada aan de rechterkant.
Voor de gemeenten die iets zuidelijker liggen, neemt u de nieuwe snelweg A24 vanaf de Spaanse grens richting Vila Real en vervolgens de A7 richting Cabeceiras de Basto, Fafe, Guimarães en Esposende.
Als u een villa of huisje huurt, krijgt u een gedetailleerde routebeschrijving naar uw bestemming.

Kaarten, gidsen, gps

Er zijn diverse goed bruikbare algemene kaarten van Portugal, zoals de 1:400.000 kaart van Michelin of de 1:300.000 Easy Driver kaart van Falk. In Portugal is een goede toeristische wegenkaart (1:200.000) van de Minho te koop van uitgever ForWays.
In de periode 1996-99 zijn alle 1:25.000 en 1:50.000 stafkaarten van de regio door het IGE opnieuw uitgegeven. In Portugal moeilijk te verkrijgen (alleen in de grote steden); het is beter ze thuis te bestellen bij een goede kaart- en reisgidswinkel, of via ons (zie pagina Extra's).

Weer en klimaat

Het Noorden van Portugal is niet zomaar zo groen, daar moet af en toe aan gewerkt worden. Veelal gebeurt dat in het voor- en najaar. Dan moet u voorbereid zijn op koud en warm, en nat en droog. In de winter en het vroege voorjaar zijn de avonden en nachten koud, maar is het overdag vaak helder en zonnig en kan de temperatuur in de zon oplopen tot bijna 20º; ideaal wandelweer! Alleen in de hogere delen van de Serra’s valt enige sneeuw van betekenis. De zomers zijn meestal vrij warm, maar niet zo heet als in het Zuiden.

Euro

Ook Portugal is in 2002 overgegaan op de Euro. Als u contanten meeneemt, hou er dan rekening mee dat de Portugezen niet gewend zijn aan grote coupures. Met biljetten van € 100,- of meer kunt u waarschijnlijk niet overal terecht. Die van 200,- en 500,- zijn niet eens door de Portugese Nationale Bank in omloop gebracht (hoewel het wel wettige betaalmiddelen zijn), en kunnen met enige argwaan worden bekeken!

Tijdverschil

Portugal heeft dezelfde tijd als Engeland, dus 1 uur vroeger dan Nederland, België, Spanje en de rest van West-Europa.

nl_NL_formalDutch
en_USEnglish nl_NL_formalDutch